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"Service to others is the rent you pay for your room here on earth." -- Muhammad Ali, Boxer
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很多人都以為"please"和"thank you"是最有禮貌的字眼,只要說了就沒錯。其實錯了。

Sally臨時想調一份資料出來,但還不熟悉公司系統,於是請資深的同事協助,她說了
“Please send me the background file on the new customer. Thank you.”
(請把新客戶的背景資料寄給我。謝謝!)
Sally很敏感地察覺資深的同事有些不悅,不是都講了please跟thank you?敞開溝通之後,才發現,原來禮貌不禮貌和Please這字的「位置」大有關係。

Please雖然是英文裡面表達客氣的說法,但是放在一個句子的開頭,卻是一種命令的口氣,像是主管在對下屬說:「請你五點前將報表寄出!」這裡的請,就沒有想像中那麼客氣了吧。Please 若放在句首,給人一種急迫、甚至含有命令的口氣,在英文裡想請別人協助做什麼事、詢問,請記得把please放在最後說,把please在句首,甚至會有頤指氣使的感覺。

先比較以下兩組句子:
可以再做一次嗎?
Could you do that again, please?(最客氣)
Could you please do that again? (還算客氣)
Please could you do that again?(不客氣,有命令的意味)

從這裡就可以知道please的客氣程度是

[職場上] please放後面,避免口氣太直接
特別是下屬對老闆想要要求、詢問什麼事,請記得把please放在最後面,才是最保險的方式:
我今天可以提早離開嗎?
(O) May I leave early today, please?
(X) Please may I leave early today?

[教室裡]
please可放前面,讓指令明確
Please open your book. (=Open your book, please.)請打開書。
Please submit your report before or by Monday. 請在周一前交報告。

[生活中]
please表達接受幫助
Would you like a cup of coffee? Yes, please. 要不要來一杯咖啡。好啊!
May I help you? Yes, please. I’d like to… 需要幫忙嗎?好啊,我想要……

please表達請求
Could you give me a hand, please? 可以幫我忙嗎?
May I use your pen, please? 我可以用你的筆嗎?

真正要表達客氣和禮貌,也不定定要用please,用could跟would一樣可以表達請求
Could you possibly send me the file? 可以寄檔案給我嗎?
Would you mind sending me the file? 
Would you be able to send me the file? 
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戒掉爛英文 -- 作者:世界公民文化中心
「戒掉爛英文」是世界公民文化中心源自於商業周刊上的專欄。我們常常接到讀者的意見是: 「那錯誤,簡直就是在講我啊!」栩栩如生的錯誤!假如你上班或生活上用得英文,這些錯誤聽起來是不是像極了老朋友,熟悉得不得了?確實,這些錯誤大部份都來自於實體教學,在一對一教學過程中,很仔細地記錄、分類、整理下來的。我們不斤斤計較英文的錯,而在每一個錯誤裡,找到驚喜,然後放心。