回首頁
「服務他人是你住地球應該付出的租金。」– 穆罕默德‧阿里 (拳擊手)
"Service to others is the rent you pay for your room here on earth." -- Muhammad Ali, Boxer
文章搜尋
英語島Newsletter
天天閱讀英語島,在這裡感知世界,汲取英文的養分。
專欄最新文章
其他專欄
精選書評:Maus -- 2018-08-30
世界精神 -- 世界公民文化中心
很多人問我們,你們在做什麼?我說,我們做「世界觀教育」。有人似懂非懂,什麼叫做「...
知識的顏色 -- 知識的顏色
English Island, 你想要什麼顏色?...
語國一方 -- 曾泰元
曾泰元,台大外文系學士,美國伊利諾大學香檳校區(University of Illinois at Urbana-...
波蘭製造 -- 林蔚昀
林蔚昀,1982年生,台北人。英國布紐爾大學戲劇系學士,波蘭亞捷隆大學波蘭文學研究所...
回不了家的野熊 -- 2017-10-06
東南亞情歌 -- 梁東屏
前中國時報東南亞特派員,二0一二年退休,現為香港亞洲週刊、新加坡新明日報、新加坡...
伊拉特的春天 -- 吳維寧
30歲到以色列自助旅行,做人生的第一次冒險,像愛麗絲一樣墜入奇幻世界。境中苦痛的種...
台灣老妹在新加坡。相信幽默跟品味可以翻轉世界,雖然常被說不好笑跟你穿的是睡衣嗎。...
非洲援外計畫及語言工作者,台北出生,政治大學英文系畢業,另通曉法文及土耳其文,深...
Online Library -- 線上圖書館
英語島上有創業家,設計師,文創人,科技人...,每個月品嚐他們的私房英語知識庫。...
台灣師範大學國文系博士肄業,領域專長西周金文、戰國楚簡文字研究。因先生工作關係移...
【摩洛哥.撒哈拉行腳】 法國社會科學高等研院(EHESS)文化人類學與民族學博士,...
教授不點名 -- 史嘉琳
史嘉琳 Karen Steffen Chung 來自極冷的美國明尼蘇達州,從小跟爸爸學德文。高中開始...
神奇女郎不思議 -- 2018-08-30
西 風歌 -- 張淑英
張淑英 現任臺大外文系教授兼國際事務處國際長。曾任臺大文學院副院長。西班牙馬德里...
曾在台灣從事網路廣告業5年,現任英國零售業電子商務經理,從最初的Executive,到後來...
一張圖搞懂 -- 一張圖搞懂
2017年1月開始,英語島固定每月出版兩本雜誌,一本是「英語島」,另一本是英語島的spi...
3 min business -- 李宜臻
此專欄一篇提供一個理論,只要閱讀3分鐘,就能實際運用在生活。 ...
科技英文 -- 鄭緯筌
臺灣新竹市人,目前定居臺北,擔任專欄作家、企業講師與網路顧問。曾任風傳媒產品總監...
跳島東南亞 -- 李宗憲
喜歡聽故事、記錄故事,講故事。熱愛新聞工作。曾任印尼Metro TV華語新聞製作人、《聯...
土生土長台北人,清華大學理工科系畢業,就因為單純的不想跟別人一樣,還有高額獎學金...
波蘭大小事 -- Stefanie
到了波蘭兩年,依然被波蘭深深吸引著。在台灣很挑食,在波蘭任何能吃的食物都來者不拒...
金融英文 -- 鄭貞茂
現任國發會副主委,曾任金管會副主委、全國農業金庫總經理、台灣金融研訓院院長、花旗...
Read Aloud -- Teachers
英語島每月精選一條國際消息,請跟著外籍老師念出來,一邊強化記憶力,一邊建立英文語...
2018 9月號 Glossary -- 2018-08-21
Glossary -- 世界公民文化中心
【單字用想的,不是背的】 有效增加自己的英文字彙量,就從我們已知的單字開始。以前...
過土耳其日子 -- 土女時代
They call it chaos. We call it destiny. 曾有人用"They call it chaos; we call it...
瑞士觀察 -- 瑰娜
定居蘇黎世。在輔大主修法文輔系義大利文,又在蘇黎世修習德文。淡江歐洲研究所時代,...
經典演講 -- Speakers
英語島雜誌每期經精選一篇名人的經典演講,有的對歷史產生重大影響,有的改變了某些人...
18億人口商機-伊斯蘭 -- 英語島編輯室
英語島4月號專題,我們想呈現給讀者的是不同於亞洲市場、西方世界的,具有非常伊斯蘭...
YUNIQUE日本生活 -- 陳瓶顆
是個在日本廣告代理店奮鬥的女子,無聊就喜歡寫寫字畫畫圖,除了會在個人粉絲頁YUNIQU...
促銷活動 -- 世界公民文化中心
促銷活動專區...
The Best 10 Apps -- 英語島編輯室
我們常以滑手機填滿通勤、午休、還有許多面面相覷的尷尬時間,這些時間加一加,一天也...
戒掉爛英文 -- 世界公民文化中心
「戒掉爛英文」是世界公民文化中心源自於商業周刊上的專欄。我們常常接到讀者的意見是...
英語島教學實驗室 -- 英語島教學實驗室
什麼樣的學習文章讓4萬人分享?找出中文母語的人學英文的問題癥結-可能是學校老師教錯...
Eisland -- Eisland
今天網路最紅的影片是什麼?電影對白為什麼讓人念念不忘?天天看E-island,學英文無所...
下一站,世界! -- 下一站,世界!
他是怎麼進入這間公司的?從台灣出發,下一站就是世界。...
移動辦公室 -- 沒有問題 福爾摩斯先生
在台中出生長大,大學念商科卻莫名其妙栽進科技業當產品經理。30歲那年不知道哪根筋斷...
矽谷不是美國 -- Ms. Bubble
台灣安平漁村出了一個矽谷專家,ㄟ,別搞錯了,是食衣住行的專家。第二專長是在出差的...
狂神之夢 -- Evonne
南投布農孩子們的老師,在山上每天陪孩子躺在操場看星星,躲在樹下看貓頭鷹,去年開始...
3坪半咖啡館 -- LovelyShow Huang
現任《小case咖啡》與《小case食宴室》小闆娘。 小case由從事創新科技研究與品牌管理...
英語科學家 -- 李政崇
資訊工程博士,現就讀音樂所碩士班。資料科學家以及業餘男中音,曾從事科普書籍翻譯,...
行動式金錢交流 -- 2017-02-16
把中國說清楚 -- 馬諦斯
數位編輯,在上海生活、工作、六年,攝影機是我的眼睛。人人都說上海這城市是世界的發...
Solo Singer -- 馬永欣
保持謙卑、享受學習,這是人在充滿智慧的環境裡的自然反應,這就是為什麼我們都愛旅行...
文化大頑童 -- William Blythe
When younger, I was under the false but not altogether unpleasant impression tha...
西班牙公寓 -- 胡嘎
13歲開始收藏每期世界電影,在報紙上圈電影時刻表,調鬧鐘在凌晨四點起床看。不過這次...
印度嬉遊記 -- 印度尤
喜歡以跳躍代替行走的人,走在磁磚路上會踩在框框裡的人,常被說是怪咖而自己也覺得自...
學校沒教的英文 -- 2015-03-09
J's Style Lounge -- Jasmine Chang
時尚生活部落客,有「牛仔褲達人」之稱,與許多國際時尚品牌合作撰文,目前為痞客邦化...
荷事生非 -- 荷事生非
穿梭「旁觀者」與「在地人」兩者身份間,「荷事生非」以五大主題深度介紹、討論荷蘭,...
語言能量室 -- 陳芳誼
口譯是事業也是熱情,特別擅長翻譯啟迪人心的課程與演講,服務對象從企業家李察布蘭森...
柏林的派對教主 -- 2017-02-16
柏林相對論 -- 安琪拉
先是高中填錯志願,大學莫名保送進了德文系。在公關公司打滾四年後收到國外學校錄取通...
 
開學了。還記得暑假七、八月時正值酷暑,各地高溫頻傳,吹冷氣、泡泳池、啖冰品、吃西瓜,各式的消暑妙方紛紛出籠,卻依舊難擋這炎炎夏日。

我是個英語工作者,對詞源研究特別感興趣,因此思考角度經常與眾不同。七、八月暑假,盛夏時節,烈日當空,氣溫飆升,背後英語詞源的線索,有天突然就浮現腦海,讓我聯想到了兩位古羅馬時期叱吒風雲的人物:羅馬帝國的開山始祖「凱撒大帝」(Gaius Julius Caesar,蓋烏斯‧尤利烏斯‧凱撒),以及開國皇帝「奧古斯都」(Gaius Octavius Augustus,蓋烏斯‧屋大維‧奧古斯都),覺得八成是這兩位名震天下的統治者在天上發了威。

 

凱撒:我來,我見,我好熱

此話怎講?「七月」的英文是July,是由凱撒大帝之名Julius而來的,因為這是他出生的月份。Caesar(凱撒)本來是他家族的姓,後來因為他在軍事、政治方面的超凡成就,遂轉而成為羅馬帝國後來皇帝的稱號,其影響力可見一斑。歷史上德國、奧地利、神聖羅馬帝國的皇帝叫kaiser,俄國的沙皇叫tsar,最終都源自Caesar。

「八月」的英文是August,是由奧古斯都之號Augustus而來的,因為他在建立羅馬帝國的過程中打的幾次輝煌勝仗都發生在這個月,其中也包括攻陷亞歷山大港、征服埃及之役。Augustus本是元老院(senate)賜封給他的稱號,意為「神聖偉大」(小寫的august「威嚴的」與之同源),他本姓Thurinus(圖里努斯),從此就被Augustus(神聖偉大)這個稱號所取代了。

七、八月有這兩位威風凜凜的曠世大帝分管,這酷熱不饒人的天氣,看來是其來有自啊!

 

古羅馬的冬天沒有名字

大家或許有所不知,尊崇凱撒大帝的July(七月)取代了既有的Quintilis(意為「第五」,本指古羅馬曆的五月,quintet「五重奏」與之有關),榮耀奧古斯都的August(八月)取代了既有的Sextilis(意為「第六」,本指古羅馬曆的六月,sextet「六重奏」與之有關,sex(t)和six同源)。

數字有點兜不攏了,五→七、六→八,這其中兩個月的差,到底是怎麼回事?

事實的真相是,古羅馬曆比現行的公曆少了兩個月,一共只有十個月,冬天是沒有月份名稱的。古羅馬曆的月份算法從春天的March(三月)開始,持續到年底的December(十二月),現行公曆的January(一月)和February(二月)這段期間,最初是個沒有名字的空白,是後來曆法改革才加進去的。有了這個背景,現今的July代替原來的五月、August代替原來的六月,似乎也就可以理解了。

英文的月份和其詞源的數字兜不攏的,還體現在August之後的四個月。

 

九月是September(本為七月)

septem為「七」,和seven同源,septet「七重奏」與之有關,September的ber為後綴,下同。

 

 

十月是October(本為八月)

octo為「八」,和eight同源,octopus「八腳章魚」與之有關。

 

十一月是November(本為九月)

novem為「九」,和nine同源。

 

十二月是December(本為十月)

decem為「十」,和ten同源,decade「十年」與之有關。

 

再繼續介紹剩餘的月份之前,容我先總結整理一下:

 

 

一到六月「與神同行」

現行的公曆一年有十二個月,後六個月如前所述,至於前六個月的名稱,是否也隱藏著什麼樣的詞源密碼?答案是肯定的,且多與古羅馬神話或古羅馬習俗有關。

 

January(一月)源自古羅馬神話的兩面神「雅努斯」(Janus,或譯「杰納斯」)。雅努斯是個門神,前後各有一張面孔,既能回望也能前視,所以亦是終結與開始、過渡與轉折之神。一月承先啟後,終結過去開創未來。

 

 

February(二月)源自拉丁語的februarius(淨化),因為古羅馬人會在二月的滿月時通過煙燻舉行淨化儀式。專家推測,fume(煙;燻)或與February同源。

 

 

March(三月)源自古羅馬神話的戰神Mars(瑪爾斯)。瑪爾斯是孿生兄弟「羅慕路斯與雷穆斯」(Romulus and Remus)的父親,而這對雙生子就是古羅馬城的奠基人,因此古羅馬曆的第一個月,就以代表源頭的戰神瑪爾斯命名。

 

 

April(四月)來源有不同的說法,傳統上認為與拉丁語的「開」有關(英語的aperture「孔;開口」同源),因為四月時百花齊「開」。另一派說法認為,April來自希臘神話的愛神Aphrodite(阿佛洛狄忒),是為了崇敬愛神而以其命名的。

 

 

May(五月)源自羅馬神話的富饒與春天女神Maia(邁亞),她的名字或表「大」之意,和英語的major(重大的;主要的)有關,代表的是越來越大的「生長」,讓我們隱約看到了大自然的欣欣向榮與生機盎然。希臘神話也有一個同名卻不相干的Maia(邁亞),這個邁亞是擎天巨神Atlas(阿特拉斯)之女、眾神使者Hermes(赫爾墨斯)之母。

 

 

June(六月)源自古羅馬神話的女性與婚姻女神Juno(朱諾),她是主神Jupiter(朱庇特)之妻,戰神瑪爾斯之母。由於朱諾主管女性與婚姻,所以六月也與女人結婚有了連結,「六月新娘」(June bride)一說由此而來。

 

現代漢語的十二個月按數字排列,從一月、二月到十一月、十二月,清楚易懂卻平凡無奇,而英語的十二個月不同,故事連連,奧秘紛呈。盛夏時節的七月和八月,古羅馬時代的「凱撒」與「奧古斯都」重現江湖,向我們展示了天界無與倫比的威力。

 


文/ 東吳大學英文系副教授 曾泰元

本文收錄於英語島English Island 2018年9月號
訂閱雜誌

加入Line好友 
語國一方 -- 作者:曾泰元
曾泰元,台大外文系學士,美國伊利諾大學香檳校區(University of Illinois at Urbana-Champaign)語言學碩士、博士,東吳大學英文系副教授、前系主任,目前在復旦大學外文學院擔任訪問學者。學術專長為詞典學 、英語詞彙、漢語文化特色詞英譯。曾參與編纂數本英漢詞典與漢英詞典,發表過多篇學術論文,評論與隨筆經常見諸海峽兩岸各大報。個人網站:hugoscorner.blogspot.com