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這次要跟大家分享幾個我平常加強英文的撇步,這幾個方法跟學校的傳統教法完全不一樣,但如果你想用比較輕鬆、生活化的方式練英文,可以參考看看!

  1. 文法不是特別重要,也不需要死記硬背:

這點其實是我一直想強調的。很多人覺得學英文最痛苦的就是背文法,而讓很多人遇到外國人英文講不出口的主要原因之一也是文法,因為很多人在開口前都是要在腦裡先把中文翻成英文,然後再想文法對不對,然後才敢開口講,其實這是不對的。我並不是叫大家都不要管文法,隨便亂講,而是用直覺去formulate一個句子,用英文思考。聽起來或許很難,但其實並不會。

學好英文很簡單,就一個我之前提到的原則,用對的方法,多讀、多聽、多看。

舉例來說,我自己以前因為很常看英文小說,看美國電影,聽西洋音樂,看久了、聽久了,自然而然會習慣這個語言的用法,不需要特別去記。就像你學中文的時候 (文言文除外),也沒有人特別跟你說文法應該是怎樣,但是你也是講得好好的。

有一點切記:在閱讀書本或看影片聽音樂時,千萬不要一直想去剖析這個句子為什麼是這樣寫,它的中文應該是什麼,跟中文有什麼不一樣,因為什麼什麼規則,所以怎樣怎樣。這樣一來,不但會給自己造成壓力,而且會變成用中文思考再去轉換成英文。我建議大家就把句子看順,你如果覺得這個句子寫得特別好,也可以重複看幾遍。

我大學聯考時,翻譯只因為一個標點符號被扣0.5分,作文總共也只被扣了1.5分,原因是我寫作的時候平日看小說裡記得的那些詞句就忽然湧上來,讓我可以有很多不錯的句子可以用。 而且,我記得我當時在考試前並沒有像大家在背單字,文法,或是看參考書教科書之類的. 那時我只做一件事-看小說!我還記得我那時看的是 Jurassic Park,哈!

如果覺得小說太難,就從流行歌曲開始,因為流行歌曲一定會有一段以上的副歌一直重複,等你會唱的時候,歌詞大概也背起來了,那這些句子在你需要的時候不知不覺中就會自動跳出來。但要注意一點,那就是如果你聽的是比較hip-hop或是rap的歌,裡頭會有許多俚語及特別的黑人英語用法,例如double negative,像是 “i ain’t no…” 之類的。這些在平日寫文章或是某些場合就不太適用,大家要自己注意。 (但是跟黑人交朋友的時候就很好用啦! Ha, kidding)

不管怎樣,重點是,養成用英文思考的習慣!

   

2. 寫作時,邏輯很重要:

這點是我一直到去美國念英語教學碩士班時才體認到的。

印象中,學校老師並沒有真正教些很基本卻很重要的作文寫作原則。我自己會有概念是因為多看書來的,但我記得我念碩士班時,美國教授一直說我作文寫得好,我一直不知道是為什麼有特別好,一直到我無意間看了我其他同學的作文才恍然大悟- 邏輯!

一篇文章要好,除了詞句順暢或美麗之外,我覺得有邏輯,讓人知道重點在哪,可以順著作者的思緒閱讀下去,這才是最重要的!相信大家在考托福、GRE或GMAT前的練習都知道閱讀一篇文章最基本的方法是:

  • 一篇短文通常分成三四段,第一段是介紹,第二段是開始敘述,如果有第三段,就是更加詳細地敘述並準備轉換到收尾,第四段是結論。簡單來說,就是起承轉合。
  • 每段的開頭第一句通常最重要,中間是敘述,最後一句也很重要,因為它是總結這段,承接下段表達因果關係的句子。

這些閱讀技巧大家也可能都知道,但是很少人寫文章的時候會記得。不管寫英文或中文文章,最重要的就是不要流水賬,不要想到哪寫到哪。在下筆前,請先大概構思一下你會講什麼樣的內容,然後稍微分配一下段落。一篇文章的第一段可以是切入重點,也可以比較幽默的找些有趣卻又切題的quote或是例子開始,一方面減低讀者的壓力,一方面也讓人更容易hook,也就是想要繼續讀下去。

當你邏輯順的時候,讀的人就能很順暢舒服的閱讀,這比你寫一堆花俏的句子來得重要的多!

 

3. 想辦法自己製造一個英文環境,善用網路與科技:

大家都覺得這點也很難,但是其實並不會,尤其現在網路科技發達再加上各式各樣的App,其實只要知道如何活用這些身邊周遭的事物,你也可以自學英語。 重點是你要有那個毅力,持續做下去。

像我自己從美國搬回來以後,講英文,接觸英文的機會也是少很多。因此為了怕自己英文退步 (不用就會退步啊,不管你去美國幾年都一樣,因為畢竟不是first language),我自己也是會很警覺,盡量讓自己被英文包圍,其實也就是真的實行之前跟大家說的那幾點:

  • 看美國影集、電影:我會建議大家看沒有字幕的,這樣你才不會一直去仰賴中文。 (如果你一定要看字幕,盡可能也調成英文字幕。) 然後拜託大家再看外國影集或電影的時候,請盡量去記得它的英文名字,因為片名往往是精華,你也比較可以知道劇情到底在演什麼,又可以學單字或片語,何樂而不為?! 不要只記得那些有時候跟英文片名完全不相關的中文譯名! 此外,其實當你如果已經聽習慣英文的時候,有那排字幕(中文英文都一樣) 真的會很disturbing,你會不知道該看還是該聽。重點是,很多中文字幕都翻得有問題,還不如自己聽。 大家老是問我去哪裡看這些美國影集,下面就分享幾個我自己的source給大家! (不過因為我個人的習慣,我是堅持不看有字幕的,所以像是pptv或其它大陸的一些線上看影集的網站,我這邊就不特別寫了。)

- 付費: iTunes store:那裡有最新的影集. 美國當天播完,最晚隔天就會放上去,很多都有英文字幕,大家如果願意付費,抓下來品質好 (都有HD版本),還可以選擇是否開啓英文字幕。

– 不付費:免費抓影集這點其實不應該寫,大家自己上網找找囉!

另外,這裡也推薦一些不錯的影集給大家參考,附上預告片,大家可以先從預告片練英文:(這是幾年前寫的,現在2015,我還沒有時間更新影集列表:P)

  • YA青少年片類: 通常美國CW台的影集都是專門制作給青少年看的,因此劇情都比較灑狗血,但是其實蠻好看的,ha… 喜歡看吸血鬼片的可以看 The Vampire Diaries (我知道很多人超愛在裡面飾演Damon Salvatore的Ian Somerhalder,ha)
  • 間諜動作片 Nikita (Maggie Q飾演的女殺手間諜真是非常帥氣!)
  • 美國鄉村小鎮愛情喜劇 Hart of Dixie (Rachel Bilson繼The OC後的影集,演她自紐約搬到小鎮繼承生父小診所的片,很溫馨輕鬆,也可以看到平日我們決不會體會到的美國南方鄉下小鎮生活。)
  • 時尚愛情片 The Carrie Diaries
  • 醫學類劇情片: NBC的 Saving Hope (感覺很像Grey's Anatomy,但其實還蠻好看的,在The Vampire Diaries裡飾演很多人很愛的Elija也在這片中擔任主角,女主角長得超像Michelle Monaghan)
  • 劇情片,懸疑片,動作片,警匪追逐片 & 奇幻/科幻片:
  • ABC的 Scandal (這是Grey's Anatomy製作人的最新力作,與Grey's完全不同,超級好看,是以幫助美國總統Clinton處理與Monica Lewinsky外遇危機的專業危機處理人Judy Smith為靈感的片。 步調快,有懸疑,有愛情,有非常寫實聰明的對話,大推薦!)
  • CBS的 Person of Interest (有點類似Minority Report的概念…內容敘述主角之一的Finch在911事件發生後替美國政府發明了一台機器能夠偵測到所有將會犯罪或將成為被害人的機器。 由於政府只管恐怖份子的部分,因此Finch找來了一位非常有經驗有能力的前軍人來幫助他去救助剩下那些可能即將成為受害者的人來阻止犯罪的發生…)
  • 有質感雅痞片: USA的 White Collar (這部由超級氣質帥哥Matt Bomer飾演的智慧型白領罪犯片,應該是每個女生看了都會愛上的片吧…沒看過的人,我真的超級推薦,是很有質感的片!)   
  • USA的 Suits (這同樣也是一部高品質的影片,主題雖然是律師,但兩位主角在戲中一個是closer,專門幫客戶解決難纏的案子,另一個則是過目不忘的天才. 整部戲超級輕鬆幽默卻又有很多witty conversations,然後男的帥女的美,算是現在這季最好看的影集,強烈推薦大家看! 但是初學者可能覺得裡面的對話會比較有難度,因為有些法律詞彙,不過整體來說,這是一部很有內容的影集!)
  • 美國鄉鎮城市故事: ABC的 Nashville (由Hero裡的Hayden Panettiere主演的流行鄉村歌手與另一位老牌鄉村歌手爭取樂壇地位的故事。)
         
  • TNT的 Dallas (這是我們爸媽那個年代很有名的影集,現在又拍了現代版,綜合以前的幾位主角加上新生代的帥哥美女演員演德州達拉斯石油大亨家族的第二代。 大家可以在這裡面看到各式各樣的明爭暗鬥,但其實有些地方也溫馨,說老實話還不錯看!) 

 童話故事改編現代版:

  • ABC的 Once Upon A Time (台灣還沒演以前,我就有介紹過這部影集,台灣也是在star world 有播出。)
  • 喜劇片: CBS的 2 Broke Girls (這是短短30分鐘的影集,有點像friends那種在棚內拍的,但是裡面的人物對話非常諷刺地點出美國文化的一些現象,很有趣,也很多日常生活對話,大家很可以看看來學英文。 此外,由這片也可以看出紐約人講話比較rude的特色。)
  • ABC的 Don't Trust the B- (itch) in Apt 23 (這部影集也是30分鐘的短片,同樣場景也是在紐約,也是充滿了很多sarcastic的用詞,輕鬆有趣,非常口語,大家也可以看看。)
             
  • 聽西洋流行音樂和美國廣播:

西洋音樂的取得管道很多,我也就不再特別介紹,但是我想在這邊特別介紹一個app,可以幫助大家愉快地練習英文聽力.這個app 叫做 “i heart radio”,它也有網站,可以線上聽。這裡面有美國各地的廣播電台,像我們在LA常聽的KIIS FM (102.7) 或是 浪漫抒情歌 (103.5),都可以在這邊聽到。

它不但播放最新流行音樂,還有廣播節目,廣告,就跟我們在美國聽的完全一樣,唯一差別只有廣告不同。 美國時間早上的DJ是Ryan Seacrest,也就是American Idol的主持人。裡面有很多談話節目,也有報路況,大家可以拿來練英文聽力,真正知道美國人在講什麼。(當你聽過這台的幾位DJ主持以後,trust me,你不會再想聽ICRT!)

比較麻煩的一點是,它們會偵測IP,如果你的facebook account是在美國以外的地區,就無法收聽。(它可以用facebook account 登入,所以像我一樣facebook account原本就是在美國開的人,就可以直接收聽。)這時,我建議大家去找一些VPN的軟體,像是HotSpot Shield 或是 VPN Express之類的,開啓以後它會自動把你IP改成像是美國登入的,那你就可以聽了。

  • 讀原文小說和雜誌:

我大部份是每個月固定的時尚雜誌為主,我大多都看People StyleWatch,InStyle,Glamour這幾本,但是每當有比較紅的小說時,我都會下載電子版來看,例如之前的 Twilight Saga,The Hunger Games trilogy,還有最近很紅的Fifty Shades of Grey,其他比較對於人生或工作職場有益的書我也會下載,

不論是哪類的書籍,挑些review不錯的書,都對自己的英語閱讀和寫作有幫助。每週挑出一些時間,選自己有興趣的題材的書來看,這樣才能以輕鬆心情自然的看下去!另外幾種小工具大家也可以多多利用:

  • 利用app: App Store裡各式各樣的app,甚至是Siri,都是很好可以練英文閱讀,聽力與口語的工具!
  • iTunes U: 中文好像叫iTunes大學,你可以在上面找到各式各樣由美國名校所提供的不同課程,挑個有興趣的,抱著輕鬆的心情聽,既可以練聽力又可以增長知識,何樂而不為!
  • iBooks,Newsstand,Zinio,Kindle: 這些都是可以下載原文雜誌和書籍的app,讓你和全球同步,不需要再等實體版花了大筆運費寄到台灣囉!

 

4. 日常生活實用英語 (Survival English)比什麼都重要:

其實大家常常都忘了,學一個語言最真正的初衷是出去能夠溝通,即使有那麼一堆考試,原本也是要確定你懂這個語言,能夠與他人溝通。但到後來大家都忘了這些考試的目的。對我來說,你TOEIC考幾分我一點都不在乎,重要的是我跟你說話你是否聽得懂,能夠對答。如果遇到聽不懂的時候,你該怎麼辦? 你會不會隨機應變換種說法或問法來達成溝通的目的?

什麼時候會用到英文? 通常不外乎出國,工作,交朋友這幾樣。那出國跟交朋友最重要的是學什麼? 當然是基本生活用對話,像是怎麼跟海關應答,怎麼點菜,怎麼買電影票,怎麼買東西,怎麼問路,怎麼買機票租車子,怎麼訂旅館,check-in,怎麼聊天,small talk等等,這些就是所謂的Survival English。你出門不會只跟人家說 “Hi,how are you? I’m fine完就結束了吧?!

台灣很喜歡叫人家看新聞節目或報紙來練英文,可是當你在國外時,可沒有人會沒事特別考你聽不聽得懂新聞在報什麼,聽廣播知道路況跟氣象其實還更重要。新聞的話,當你基本聽力有了,根本聽也不會有什麼問題。我們在美國其實比較會看local 台,因為你在哪個地方,你當然會最關係切身的問題,所以,大家也不會沒事看什麼CNN。而大的幾家廣播電台ABC,CBS,FOX,NBC等其實都有local 台,而且其實他們報新聞的方式都是還蠻親切親民的,因為美國移民那麼多,不是大家都英文那麼好,所以其實新聞沒有大家想像中的那麼正經,也沒那麼難,還蠻多蠻有趣的東西!

所以,我還是堅持,學好survival English是最重要的。

再來,說到商用英語,可以說是survival English的進階版。大部份時候,主要還是學如何跟客戶溝通,不過有些專業術語還是要自己下功夫熟悉一下,不過也不用太擔心,只要常用,自然就背起來了。只要你懂得溝通,就算聽不懂,總是有辦法可以問到懂,對吧?! 不恥下問嘛!

所以,敢說,敢問, 隨時察覺自己的錯誤並改正,這才是學英文的關鍵!■

 

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J's Style Lounge -- 作者:Jasmine Chang
時尚生活部落客,有「牛仔褲達人」之稱,與許多國際時尚品牌合作撰文,目前為痞客邦化妝台之專欄作家、fashion guide明星編輯,亦曾撰寫app學英文專刊。

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於美國南加州大學取得英語教學及傳播管理的雙碩士學位,並曾於德州大學奧斯汀分校就讀教學科技博士班,專精品牌形象管理、娛樂科技和使用者經驗設計。曾推出結合美國時尚、生活、旅遊資訊及美語教學的iPad雜誌app,並先後於人才培育機構及網路時尚媒體擔任數位創意主管,負責品牌行銷、網站規劃及UI/UX設計,目前接案擔任品牌行銷及數位規劃和使用者經驗顧問。