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考試的時候我們會遇到這種題目:

The child's writing ________ was great.
A. ability B. capability C. capacity

ABC三個都有能力的意思,為什麼答案卻是A呢?

 

 

Capacity 先天的才能

capacity除了用來指容量,還有才能的意思,但是和ability不一樣的地方是capacity通常是天生的、內在的。
人的才能可以是天生,但不一定能發展成真正的技能,一個孩子擁有成為一位廚師的capacity,但必須學習廚藝的相關ability。

Our capacity for giving care, love and attention is limited. 
我們給予愛和關懷、關注的能力是有限的。

 

 

 

 

Ability 技能

含義較廣的技能,概括先天、後天培養、個性或實質上的技能皆可用ability統稱。

They repeatedly questioned his leadership abilities.
他們不斷地質疑他的領導能力。

 

 

 

 

Capability 能力的最大值

capability因為意思相近,常和ability交互使用,但若真的要細分,capability展現的是ability的最大值,比如說當有人說他有寫作的能力(ability),他可能沒寫出一本小說的能力(capability)。

The standards set four years ago will be far below the athletes' capabilities now.
四年前設下的標準遠低於現役運動員的能力。

 


 

文/李宜臻
圖/倪子濟

本文收錄於英語島English Island 2018年7月號
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