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電視新聞主播唸完最後一則新聞,背景隨即響起聖誕歌曲,銀幕上出現鈴鐺和彩帶,接著跑出字幕-「聖誕節,倒數76天」。最近都在菲律賓的我,拿起手機看日期,現在才十月初。菲律賓朋友笑著解釋,「沒錯,我們開始歡慶聖誕節了!」

世界上第三大天主教國家
菲律賓是世界上第三大天主教國家,約有八成的菲律賓人信仰天主教,和東帝汶並列為亞洲唯二的天主教國。因此,天主教在菲律賓的文化及政治上都有強大的力量,也發展出獨特的過節習俗。聖誕節對於菲律賓人而言,就像是台灣人的農曆新年,不過他們從九月就開始慶祝聖誕節,而且大部分的人在此時就會把聖誕樹擺放在客廳,一直到隔年一月,聖誕節才算正式結束。

這樣為期四個月的耶誕季,可說是全球慶祝聖誕節時間最長的國家,他們甚至將這段日子稱為「Ber Months」,因為這幾個月的英文都是以ber結尾(September-December)。當地媒體《菲律賓星報》甚至做了統計,從九月一日當天早上十點,菲律賓網絡上平均每十個網友中,就有十個人談論聖誕節;另外有超過15萬個推特發文與聖誕節有關,提到聖誕節的推文則有92萬,實在非常驚人,畢竟當時距離聖誕節當天還有快四個月之久。

聖誕節還有年終獎金
十月、十一月的耶誕氣氛更加濃郁,即使在炙熱的十月天,馬尼拉街頭就能嗅到濃厚的聖誕味,除了電視、廣播有聖誕節倒數,街道上也看的到聖誕樹、雪人、色彩繽紛的拐杖糖裝飾、紅色緞帶和鈴鐺相關布置,餐廳、咖啡廳也會播放耶誕歌曲。至於各大購物中心,也開始舉辦耶誕特賣會、折扣季,部分商店已經可以販售耶誕禮品,耶誕市集固定每個周末展開。整個城市,都沉浸在聖誕節慶的溫馨氣氛中。

耶誕節前夕,菲律賓的公司不僅會舉辦耶誕派對、辦公室會布置聖誕樹等,還會發放「聖誕節紅利」,有點像是台灣的年終獎金,通常是一個月不等。

聖誕夜及跨年夜當天,對菲律賓人而言,是一整年最重要的日子。異鄉遊子會回鄉,各個家庭都會準備豐盛食物擺滿桌子,全家人會聚在一起,而已經開始賺錢的人,也會在聖誕夜整天,準備禮物發放給親戚朋友,通常菲律賓人都會有很多個教子(Godson),這些教子會期待在聖誕夜收到教父教母的禮物或紅包(Ang Pao) 。

為期九天的馬拉松彌撒
菲律賓還有一個全世界獨有的耶誕習俗,從十六日清晨開始,展開為期九天的馬拉松晨間彌撒,直至平安夜才畫下禮拜的終點。人們相信若能在連續九天的彌撒中全程參與,就能得到上帝的祝福,美夢也能成真。或許有人認為,沒必要如此大費周章地慶祝聖誕節,但我認為這並並非壞事,整個十月份都在馬尼拉的我,無時無刻都被耶誕節氣氛環繞的感覺很幸福。

為期四個月的耶誕季,除了是宗教慶典之外,還給了大家抽離忙碌的生活,返家聯繫親友感情的機會,或許在籠罩在恐怖攻擊陰影,近期有許多政治、經濟和掃毒與治安問題,南部甚至才剛結束戰亂的菲律賓而言,比任何國家都更需要聖誕節來溫暖人心。

 

#四個月的聖誕節要怎麼過呢?
有菲律賓網友表示,其實這並不是每個人都從九月開始慶祝。但為何是從九月呢?有一說是由於菲律賓的氣候轉換不明顯,但會意識到即將進入以ber開頭的月份,就藉此來提醒人們聖誕節即將到來。
此外,菲律賓的天主教是受到西班牙殖民統治影響,習慣將萬靈節(All Souls' Day)和聖誕節期間的本土節日融為一體,便成了世界上最長的聖誕季。

#What other people think …

Feeling: So hyped!
“For a Filipino, anybody who does not celebrate Christmas at all or thinks it should only be celebrated on just one day is like an alien from another planet.”-- Natural-born Filipino


 

作者名稱:李宗憲,目前任職於印尼電視台

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本文收錄於英語島English Island 2017年12月號

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