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文/荷事生非

坐在腳踏車後座,與主人共同生活在阿姆斯特丹的狗兒〈Photo Credit: flickr#Marc van Woudenberg

動保會有20萬個義工?

剛搬來阿姆斯特丹的時候,我想去動物收容中心當義工,興沖沖的聯絡了城市近郊的動物收容所,結果被告知,中心義工人數過份充足,有那個心意的話不如捐錢吧。跟當地朋友說起此事,朋友一副我少見多怪的臉,雲淡風輕的說,荷蘭最大的動保組織<荷蘭社會動物保護協會>擁有65個專職聘員和20萬義工。20萬!?雖不是全部義工都積極參與,但這個數字本身就說明了荷蘭人有多愛動物。

我的義工始終沒有當成。後來得知收容中心不缺人的另一主因:中心收容的流浪動物不多。根據國際動保團體的調查,荷蘭連續十多年都驕傲地宣布本地沒有流浪狗問題。每年約有兩萬五千隻狗在荷蘭各地被尋獲,不過其中有70%會被原主人領回,剩下的90%會被領養,最後的那些大概750隻,被安置在全國108個收容中心。

位於阿姆斯特丹近郊荷蘭最大也最老的收容中心,可以容納最多180隻狗、450隻貓〈Photo Credit: flickr# Wojtek Gurak

養狗要繳稅

荷蘭對流浪狗的優良控管,主要因為荷蘭狗多半有植入晶片,走失相對容易尋回。此外,哺乳類動物的買賣規定非常嚴苛,全荷蘭大概只有10間寵物店可以買賣貓狗。人們想要養狗養貓,大多會從收容中心找而非商業買賣。另外,荷蘭對流浪動物的安置相對寬容。根據法律規定,政府有義務在動物被尋獲的前兩個禮拜照護動物,所以這十四天的費用由政府來出,之後則是各收容中心自主經費負擔,除非是重病或有嚴重行為問題的狗才會人道撲殺。因為整體數目很低,所以從來不會發生因為收容中心裝不下只好撲殺的情事。

在荷蘭,違反動物保護法最高可處三年以下有期徒刑和16,750歐的罰鍰。另外,養狗可是要繳稅的。理由是跟其他動物比起來,養狗較容易對環境造成負擔。每個人養狗後要在數週內向地方政府登記,每年在收垃圾稅和水稅的時候,就會一併收到狗稅帳單,按隻繳納。超過三隻,可以選擇折扣方案,但要採用此方案,主人得先行向荷蘭養殖協會登記有案。邏輯是因為超過三隻,就可以合理的懷疑你是在開養殖場吧。

荷蘭貓為何流浪?因為太自由

相對於狗狗的低流浪率,荷蘭流浪貓的比例就高了一些。每年約有四萬五千隻貓咪流浪街頭,其中13%被原主人領回。主要原因就是荷蘭貓的晶片植入率較低。因此,動保團體正積極要求政府強力執行植入晶片,但我認為另一個很重要的原因是荷蘭人以動物為尊的心態:大部分荷蘭養貓戶習慣讓貓咪自由進出家門,在戶外走動。貓咪本來就比較有野性,時不時就會出門狩獵,所以家貓很少真的待在家裡。不是每隻貓都會認回家的路,可能就因為這樣容易走失不見。走在阿姆斯特丹市中心街頭不太容易看到野貓。但到了住宅區的巷道間,經常會看到快速奔跑而過的貓隻,很難判斷牠們到底是流浪貓,還是出來散步的家貓。

荷蘭自由蹓躂的家貓〈Photo Credit: JiouJiou Lin〉

在荷蘭的動保法律裡核心價值中,寵物被視為擁有自己價值的個體,而非被主人擁有的物件。動物福利人士習慣動物政治正確的稱寵物為「同伴動物」,強調牠們與人相對平等的地位。各地有緊急動物救護中心、有動物救護車、公園裡安排狗兒散步專用通道,以及其他可以攜帶狗隻進出的大眾運輸工具和商店〈除了超市和餐飲因為衛生需求會有限制〉等,同時主人多會主動訓練狗的社會化行為。這些都在在反應了荷蘭人與動物和平共處的自然態度。■

本文收錄於英語島English Island 2015年3月號
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荷事生非 -- 作者:荷事生非
穿梭「旁觀者」與「在地人」兩者身份間,「荷事生非」以五大主題深度介紹、討論荷蘭,了解這個和台灣差不多大的歐洲小國世界大國。從日常生活的大小事件,談荷蘭社會文化、設計藝術、永續環境、教育生活、吃喝玩樂!