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「服務他人是你住地球應該付出的租金。」– 穆罕默德‧阿里 (拳擊手)
"Service to others is the rent you pay for your room here on earth." -- Muhammad Ali, Boxer
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學英文的人都有一種「我的單字量太少」的罪惡感,於是開始背單字,進入了「背了又忘、忘了又背」的失敗循環。扭轉這樣的循環,這裡提供讀者一種擴散式聯想策略,從自己經認得的字,或者從核心往外擴,或是垂直、平行往外擴。

一、 核心擴散
每個字都有它最核心的意義,一直往外延成引申的意思,我們看單字的時候,不要只知道它的核心意思,要連延伸意思一併記住。例如:
Say這個字,它的核心意思是說,但是從「說」向外延伸,就有
 假設
Say we leave by 5 p.m., will we be able to make it to the panel? 假設我們下午五點動身,我們趕得上座談會嗎?
 估計、約莫
You may learn to speak English fluently in, say, 2 years . 你可以,比如說,在兩年內把英文說得很流利。
 意見 (n.)
I' ve had my say . 我該講的都講了。

二、 垂直擴散
垂直擴散指的是一個字的詞性擴散,但這裡要特別提醒的不是像communicate到communication這類正常變化的字,大家要記的是詞性變化了,意思也有衍生性變化的例子,例如:
 Refresh (重新提起精神) →refreshments (茶點)
 Commence (開始) →commencement (畢業典禮)
 Expect (期待) →expecting (懷孕)
 Resource (資源)  → resourceful (機智)
 Mouth (嘴巴)  →mouthful (很拗口、很少)
 Derive (來自)  →derivatives (衍生性金融產品)

三、 平行擴散
平行擴散指的是同義字或反義字。幾乎每一個字都有它的同義字,大意相近,細節卻不盡然一樣。開始體會它們中間的程度上的差別,用字就會越來越精準。
舉例來說nice和Sad的同義字:
Nice 
Enjoyable
Pleasurable
Thoughtful
Admirable
Considerate

Sad
unhappy
Cheerless
Gloomy
Upset
Somber

形容一個人好,我們大部份會說”He is nice.”現在有了平行字彙選擇,說他enjoyable/pleasurable表示他帶給人愉悅感,說considerate/thoughtful表示他人體貼設想周到。同樣地說一個人sad,到底有多傷心呢,臉色難看用gloomy,悶悶不樂是Somber。

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戒掉爛英文 -- 作者:世界公民文化中心
「戒掉爛英文」是世界公民文化中心源自於商業周刊上的專欄。我們常常接到讀者的意見是: 「那錯誤,簡直就是在講我啊!」栩栩如生的錯誤!假如你上班或生活上用得英文,這些錯誤聽起來是不是像極了老朋友,熟悉得不得了?確實,這些錯誤大部份都來自於實體教學,在一對一教學過程中,很仔細地記錄、分類、整理下來的。我們不斤斤計較英文的錯,而在每一個錯誤裡,找到驚喜,然後放心。