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「服務他人是你住地球應該付出的租金。」– 穆罕默德‧阿里 (拳擊手)
"Service to others is the rent you pay for your room here on earth." -- Muhammad Ali, Boxer
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Operating in low context culture
華人如何與英美人士有效溝通?

屬於高語境的中文,訊息大部分被賦予在語境之中或內化在人的本身,不太依賴文字的說明,不必完整表達自己的觀點,就能讓對方聽見話中話,聽者也會根據現場的情況和語言解碼訊息。而屬於低語境的英文著重語言表達的邏輯性,對語境的依賴度低,表達直接不拐彎抹角,比起華人更重視白紙黑字。要如何有效與他們溝通,要溝通什麼,現在就來解碼這些文化差異。

如何不失禮地詢問外籍同事的想法

表達模糊: Let’s get tea.

表達完整: Let’s get tea, I’m curious to hear some of your thoughts on the new project.

沒頭沒尾: Do you have time to talk tomorrow?

>>如果突然只問這句,會讓人家覺得是不是他做錯了什麼,要挨罵了

陳述原因: Could we briefly meet tomorrow? There’s a small problem with one of your cases but it’s nothing to worry about.

 

邀請外籍同事參與下班後的活動

請不要勉強對方參加,低語境文化比較重視公私領域分明,他們不會把私下的聚會當做是上班的延續。

以為對方樂意: We are getting dinner together after work.

事先客氣詢問: After working late, most of us usually get dinner together, it’s usually a lot of fun. Would you like to join?

 

怎麼邀約國外來訪客戶晚餐?

通常出差的人,都會希望能有自己私人的時間,低語境文化著重公私平衡,別不小心強迫客人參加了。

以為對方樂意: We’ve scheduled a tour of the Palace Museum for you in the afternoon, and then we will eat dinner.

事先客氣詢問: We’ve scheduled a tour of the Palace Museum for you in the afternoon, and we were planning on eating dinner together, but I understand if you are still tired from jetlag. What do you feel like doing?

 

休息時間,跟外籍同事聊什麼?

講英文的國家比我們更強調隱私,聊天問人家結婚了沒、有沒有小孩、有沒有男/女友都不太適合,因為低語境文化更強調「個人」而非「家庭」、「群體」,還不太熟就問人家父母做什麼工作,顯得頗失禮,建議問廣泛的問題勝過針對性的問題。

太隱私: Are you single? Are you looking for a boyfriend/girlfriend?

禮貌: Is this your first time visiting Taipei? What do you think of it?


本文作者/王妍筑、Simon Frank
企劃/英語島教學實驗室

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出發到高語境文化生活:日本法國西班牙

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本文收錄於英語島English Island 2017年9月號
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