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「服務他人是你住地球應該付出的租金。」– 穆罕默德‧阿里 (拳擊手)
"Service to others is the rent you pay for your room here on earth." -- Muhammad Ali, Boxer
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文/Ms. Bubble

最近頻頻有矽谷名店進駐台灣,從專賣越南菜的速食連鎖店Lee's sandwich,到餐後贈送經典招牌棉花糖的米其林一星牛排坊Alexander's Steakhouse。矽谷還有什麼鮮為人知卻有故事的品牌呢?

1. 想要住Airbnb老闆的房子嗎?
最近流行的共享經濟在Uber跟Airbnb的風行之下激起更多浪花。Airbnb 順利的融資七輪,估值達到美金 $24B。超過成立了88年並擁有 70萬間飯店房的的萬豪集團Marriott International,也以遠大於Hyatt 跟 Hilton 加總總值,成為前三大獨角獸公司之一。

有趣的是,Airbnb的CEO跟合夥人Brian Chesky在2010就把自己在舊金山的房子放到Airbnb上出租,自己則在Airbnb上四處租房子為家。下次到舊金山想要住Brian的家嗎? 到Airbnb搜尋Couch at the Original Airbnb,看看是否有好運氣租到Airbnb的第一間出租房!

2. 別再說我們只會科技,叫我超模
來勢洶洶的Snapchat 瘋迷18-24歲美國年輕人,躍身美國年輕人最常用的三個手機應用程式。Instagram 不管是被Facebook收購前還是收購後,更是穩坐年經人最愛的應用第一名寶座。

但別以為Snapchat的CEO Evan Spiegel 跟Instagram的Kevin Systrom 只是科技宅男,跟號稱永遠只有一間黑色套頭毛衣的Steve Jobs還有永遠只穿帽T的Mark Zuckerberg比起來,他們倆一個是L’Uomo Vogue 10月號的封面人物,另外一個則號稱矽谷唯一一個著西裝外套打領帶的男人。這也難怪一個身為澳洲名模Miranda Kerr的男友,另外一個則創立了Instagram這個用照片故事啟發使用者的新娛樂平台(“new entertainment platform”)。

最近正要去生小孩的Yahoo 執行長Marissa Mayer也巾幗不讓鬚眉,不僅早在2013年就登上Vogue,也多次被許多潮流雜誌欽點成女性職場穿著典範! 

3. 席捲2015新聞版面的Blue bottle Coffee
號稱咖啡界Apple的Blue bottle 從2014年底在日本開了第一間店之後,就大肆席捲新聞版面。Blue bottle為什麼能在咖啡店林立的矽谷脫穎而出呢? 我覺得除了咖啡好喝之外,店面的設計簡潔明亮,著重細節,讓人感覺雖然有潮味跟科技感,卻不會冷冰冰。神奇的是,一走進他的店面,就有一種「有靈魂」的文青FEEL。

其實Blue bottle從2004年開始就在舊金山設攤,2005年在Hayes Valley一間像車庫一樣的地方開了第一間本店之後,陸續在紐約、日本、南灣展店。今年甚至推出盒裝咖啡,進駐美國高檔超市Wholefoods,並且跟矽谷排隊名店的Tartine Bakery合作,提供限量三明治跟甜點。為了維持對咖啡品質一貫的堅持,Blue bottle最近推出直送服務,讓客戶可以根據自己的需求跟送貨頻率,隨時享用到最新鮮的咖啡。

雖然大家對Blue Bottle褒貶不一,但對不愛喝咖啡的我來說,Blue Bottle是唯一會讓我想要隨時都放一杯在冰箱裡的咖啡。 

photo credit: flickr

4. Vogue欽點,”地球上” 最新鮮最好吃的現點現做冰淇淋Smitten ice cream
大家對於MBA畢業生的傳統概念總是在西裝筆挺的投資銀行或是顧問公司工作,或者在高科技公司當著白領。但是有一個史丹佛MBA的畢業生Robyn Sue Fisher-- Smitten ice cream的冰淇淋製造長(Chief Ice Cream Maker) 跟創始人卻放棄之前在生技產業顧問的工作,花了兩年時間研究怎麼作出最好吃的冰淇淋。

她在自家的地下室用科學的角度來研究冰淇淋,發現在越冷的溫度下形成的冰晶越小,也導致冰淇淋的口感更綿密。因此她設計了「Kelvin」攪拌機器的原型,靠著液態氮氣縮短了冰淇淋凝結的時間,六十秒就可以從原料變出冰淇淋。

從那之後,她便推著自製的冰淇淋小推車,在舊金山潮區Rockridge開始賣冰淇淋,並慢慢拓展到其他六個店址。當你在店裡排著隊等待的時候,被冰冰涼涼白色煙霧環繞,也別有一番滋味。店裡每個月推出的當月特殊口味,也是吸引人潮不停回籠的秘密武器。(例如我最愛二月的伯爵巧克力脆片跟五月的草莓白醋兩種口味) 

5. A2 牛奶
最近Wholefoods 有一款名為A2的牛奶悄悄上架,標榜是合格A2牛生產的鮮奶,價格也硬生生地比其他有機鮮奶貴上快一倍。原來A2牛奶源自澳洲,穩坐澳洲第一奢侈牛奶品牌。其特殊的地方在於牛奶裡面含有A2 β-酪蛋白。據該公司說法,A2 β-酪蛋白比一般牛奶含有的A1 β-酪蛋白更接近母乳中的蛋白質,更容易被人體吸收,且口感更好。目前只有30%的奶牛是純正的A2奶牛,所以奶源稀有導致價錢飆高。

雖然目前A2牛奶是否更營養的說法仍眾說紛紜,不過愛嘗鮮的我喝了一罐之後,覺得A2牛奶的味道的確香濃,不過以口感而言,其他高端品牌的牛奶也不分軒輊。

英語聯想:

  • Made to order: 現點現做
  • Bulldoze: 當作動詞的時候是用推土機強行推倒,所以我們也可以當作”逼迫”來用。例如: Don’t bulldoze our way to success.
  • Dairy product: 乳製品。常常如果去買咖啡或是奶茶的時候,店員會說We use non-dairy creamer,他們說的就是奶油球或是奶精。
  • Half and Half: 是美國很常見的食品添加物,基本上是由一半牛奶一半奶油調製而成,通常大家都拿來加到咖啡或是奶茶裡面。超市裡面常看到他們跟牛奶擺在一起賣。
  • Percolated: 滲透,逐漸流傳。例如: 謠言在公司內部滿天飛 The rumor percolated through the company.■

本文收錄於英語島English Island 2016年1月號
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矽谷不是美國 -- 作者:Ms. Bubble
台灣安平漁村出了一個矽谷專家,ㄟ,別搞錯了,是食衣住行的專家。第二專長是在出差的飛機、計程車上交稿…。五年前跑到冰天雪地的芝加哥念MBA,畢業之後無法抗拒溫暖的陽光轉戰矽谷,過著早上窮忙族,晚上變身家政婦,周休二日找節目的新生活。