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為什麼我的英語發音不好?

藉口原因其實很多,而且都是沒辦法的事。真的嗎?

「藉口」有些正面效果,例如某事做得不太漂亮時,能想出理由來解釋為什麼會那樣做,心裡會舒服一些,也比較容易讓事情過去。反過來,藉口也會遮掩問題真正的起因,因此也就無法解決問題,不愉快的歷史常會不斷重演。 與其想出頭頭是道的理由/藉口,不如大膽面對現實,想出有效的解決辦法,再好好地執行。據此,以下學不好發音的「原因」,都站得住腳嗎?我們一個一個來講講看。

藉口總共分為四種類型:都是環境的錯、都是別人的錯、自我說服、其他。

1. 都是環境的錯

[原因/藉口]
台灣沒有聽講英語的環境。

[老師的解決建議]
網路時代來臨後,還說沒有練英語的資源?是自己沒有好好找吧?學英語口說最好的方法就是用貼近生活的優良電視影集做教材,至於用甚麼方法,可參考上一期有關「回音法」的文章。

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[原因/藉口]
德國、瑞典、荷蘭等歐洲國家的人英語好,那是因為英文跟他們的母 語比較接近,所以比較好學。

[老師的解決建議]
其實德系國家英語好,跟語言的親緣關係好像沒有很大的關係,主要差別在於:
(1) 一般老師的英語水準很高;
(2) 很多歐洲年輕人喜歡英文的新聞 媒體、書籍、流行歌、影視等;
(3) 很多歐洲年輕人喜歡旅行,想要跟世界各地的人溝通。他們是自動自發地為自己而學英文,不是為考試死背單字和文法。

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[原因/藉口]
其實我想要學的是英式腔,可是台灣教的都是美式,所以我暫時就不練了。

[老師的解決建議]
買一些英式英語的教材,常聽 BBC 等英國廣播節目和podcasts,看 英國電視影集,用回音法學英式 腔,還可以找線上的英國籍語言交換夥伴,人在台灣並不妨礙!

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[原因/藉口]
生活這麼忙,實在沒空學語言。

[老師的解決建議]
這要看學英文對你來說有多重要。 其實每天只要花十到二十分鐘就可以了 -- 可是要每天確實做到!

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2.  推給別人

[原因/藉口]
我沒有外籍朋友可以練英語,也沒有錢請家教。

[老師的解決建議]
可以免費在線上找語言交換夥伴 (下期會有詳細介紹)。

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[原因/藉口]
我以前的老師英文就不標準,周圍的人也都講台式英語,所以發音才沒學好。

[老師的解決建議]
怪別人沒有用!自己要負起責任,不管過去如何,不管周圍的人怎樣,要重新開始。替自己設計出好方法來練好英語發音與口說,再馬上付諸行動!

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[原因/藉口]
以前常有人笑我英文不好,我好像也真的沒有那個天份,從此我就放棄了。

[老師的解決建議]
很可能是學習方法不適合,內容乏味,進度可能也太快。選一些自己喜歡的教材,重點放在聽力與口說,慢慢來,可是要堅持每天做一點練習。日積月累,會有成效!

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3. 自我說服

[原因/藉口]
英語是世界共通語,已經不是專門屬於英美人士了,我們亞洲人有我們亞洲式的英語;我是台灣人,以作台灣 人為榮,有台灣腔是應該的。

[老師的解決建議]
提倡「國際溝通英語」(English for International Communication; EIC)的學者都有共識,說EIC時,文法必須要正確,發音要清晰。文法不正確,發音不清晰的英文是冒牌的 「國際溝通英語」,被很多人當成不好好學正確英文的藉口。 想一想,如果要讓外國人隨便講他們愛講的中文,你願意妥協放棄標準中文的哪些東西?聲調可以不對嗎?可以不分ㄅ和ㄆ、ㄉ和ㄊ、ㄍ和ㄎ嗎?句子的語序可以顛倒嗎?同時也不要把民族主義和「讓溝通順暢,避免誤會」的目的混為一談!

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[原因/藉口]
中、英文的發音、文法和思考模式差很多,英文當然難學。

[老師的解決建議]
人類所有的語言,相似的地方遠超過相異的地方,包括中、英文的發音、文法與思考模式在內。比較不一樣的地方稍微注意一下,做該做的調整就可以了。

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[原因/藉口]
反正我不準備出國。

[老師的解決建議]
這個時代,就算留在台灣開計程車、幫人吹髮型、做餐廳服務生,幾乎每一個人在工作、社交上,跑不掉要用英語。

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[原因/藉口]
我的英文考得還可以,所以我的聽說能力應該也還好吧。

[老師的解決建議]
在台灣,英文能考好其實並不代表英語發音與聽力好,遇到外國人可能還是無法開口,也聽不太懂,光靠學校 學來的英文一般會嚴重不足,好的聽說能力必須要靠自己努力!

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[原因/藉口]
英語發音根本沒有一定標準,世界上也有很多不同腔調:美式、英式、澳 式、南非式等等;台式腔只不過是另 外一種腔。

[原因/藉口]
別人聽得懂就好,我又不念外文系的,不需要講得太漂亮,哪有那麼挑剔!

[老師的解決建議] 
你的發音最起碼必須要清楚地區別出不同意思的子音和母音,如bet bed bat bad 中的 /-t/ vs. /-d/ 尾音和/ɛ/ vs. /æ/這兩個母音,都需要維持清楚的對比關係才行。如果唸得都一樣(對很多台灣人來說, 這四個字的發音完全相同!)對理解會構成障礙,聽者必須要很辛苦地猜每一個你原來要講的是哪一個音和意思。 台式英語除了發音問題外,文法也常常不正確。這一切會讓對方很累,也很容易產生你自己常沒有發現的誤會。這就好比外籍人士把中文四個聲調常搞混亂唸,你自己也會聽得很累,大概也會想要早點結束這段交談!

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4. 其他

[原因/藉口]
我不喜歡英文。

[老師的解決建議] 
先確定你不是因為之前的挫折而放棄,如果是的話,還可以再次用別的教材和方法試試看。但如果你是真的很討厭英文的話,那就算了。

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[原因/藉口]
常掛在嘴裡的理由自己填:_____

[老師的解決建議] 
請把這個理由講給最愛學英文的朋友聽,或email給筆者,聽聽別人怎麼說!

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筆者的經驗是,學生一旦聽過 Mark Zuckerberg 北京清華大學的中文演講後,他們就能直接感受到,好的發音不是為了炫耀,而是為了讓對方能夠輕鬆舒服聽懂你要表達的意思;不好的發音會讓對方受罪,使得他下次遇到你可能會盡量避免跟你多說話,也可能對你未來的就學就業機會有負面影響。藉口搬出來,無濟於事。把 發音學好,是一種尊重別人的表現,也一定是個高回報率的投資!

 

下期預告:近來國際上學中文的風潮越來越盛,所以找語言交換機會越來越容易。可是要從何開始?語言交換要如何經營?自己又必備哪些條件?下一期的文章,也許可以讓你少走一點冤枉路,敬請期待!


作者名稱:史嘉琳

來自美國明尼蘇達州,台大外文系教授

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本文收錄於英語島English Island 2017年7月號
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