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文/台灣電子商務創業聯誼會理事長 鄭緯筌

2017年開春,美國的科技創業圈就傳來一個振奮人心的消息,原來是估值超過250億美元的Snap公司終於準備上市了。

在Snap公司遞交給美國證券交易委員會的S-1上市招股書中,明確寫著:
Snap Inc.是一家相機公司。我們深信重塑相機代表著我們擁有改善人們生活和溝通方式的最大機會。我們的產品使人們能夠盡情表達自我,活在當下,進一步了解這個世界,以及一起享受生活的樂趣。

Snap Inc. is a camera company.
We believe that reinventing the camera represents our greatest opportunity to improve the way that people live and communicate. Our products empower people to express themselves, live in the moment, learn about the world, and have fun together.

回顧Snap公司的發展沿革,這家創立於2011年的新創,旗下主力產品Snapchat主打「閱後即焚」特色,並提供社群聯繫、閱讀新聞和觀賞影音等服務。創立之初便吸引許多號稱「玩膩Facebook」的青少年,很快就在年輕族群之間蔚為風潮。根據統計,Snapchat每日活躍用戶數達到1.3億人,簡直是青春版的Facebook。

根據comScore的數據顯示,在美國有將近65%的18至24歲年輕人使用Snapchat。不難發現,Snapchat的主要用戶集中在13到25歲之間,不過,近來40歲以上的用戶也有逐漸增加的趨勢。很多玩家青睞它的高度隱私設計,喜歡透過這款App來跟朋友發送自拍照,有高達三成的照片會被發往Snapchat的群組當中。

Snap公司在上市招股書上頭寫得洋洋灑灑,但我相信至今仍有很多人覺得不可思議。憑什麼只靠Snapchat這款搭配簡單拍照與圖片分享功能的即時社交App,Snap公司就能擁有如此高的身價?又為何創辦人伊凡・斯皮格爾有膽量在2013年尚未有半點收入之際,悍然拒絕Facebook近30億美元的收購提議?

這家公司到底有何驚人的能耐?根據該公司所揭露的數據顯示,2015年時他們的營收來到5870萬美元,2016年時的收益雖然一舉突破了4億美元,但虧損卻也迅速累積至5.14億美元。

這位出身洛杉磯的史丹佛大學肄業生,之所以能夠豪氣干雲地說出:「放眼全世界,很少公司能像我們發展到這種地步,我覺得如果為了短期利益賣掉它,真的很沒意思!」除了「閱後即焚」的設計理念展現了伊凡・斯皮格爾對隱私重要性的先知灼見,其實,Snapchat的成功跟他的家庭背景也有很大關係。

堪稱是「人生勝利組」的他,雙親都是出身常春藤名校的知名律師,因此伊凡・斯皮格爾從小就過著豪奢的生活,17歲名下便擁有房地產以及一臺凱迪拉克跑車,也因此孕育了與眾不同的人生觀。

對於自己和死黨聯手開發的Snapchat,他認為用戶應該要盡情體驗,隨時隨地用照片交流並表達自我。因此在企業經營,他顯得有些獨斷,也很少和全體員工討論產品未來發展或公司走向,不像外界常拿來對比的Facebook執行長佐克伯,時常喜歡和一堆工程師、產品經理為伍。

雖然Snapchat相當受到歐美年輕人的青睞,但弔詭的是喜歡外來新鮮事物的亞洲網路族群(包括臺灣、香港和中國大陸等),卻似乎有些水土不服。為此,我在網路上做了一些調查,得到的主要回饋不外乎是找不到朋友、不知道怎麼用以及缺乏意見領袖或有影響力的玩家的帶動等。

有些朋友告訴我,安裝了App之後卻不知道怎麼用?加上找不到朋友一起玩,於是便很難養成互動性以及黏著度。試想當初Facebook在臺灣的發展也非一帆風順,而是拜「開心農場」火熱所賜,才迅速打開知名度。另外,也有人認為臺灣的網路社交習慣,還是以炫耀和展示生活的多采為主;故而不需要自動銷毀的功能,這和Snapchat所主打的隱私功能似乎有些背道而馳,也因此比較不受到重視。

當然,一般人對不熟悉的社交軟體也會有些排斥,多半會先到處觀望,才會考慮深入使用。然而,Snapchat不像Instagram有很多足以吸引人的繽紛內容,加上本地媒體並未大幅報導,也缺乏具有影響力的指標人物使用;所以,儘管Snapchat也覬覦消費能力強大與人口眾多的亞洲市場,至今仍無法從Facebook、LINE或微信列強手中分食市場大餅,顯然還有很多地方需要努力和克服。

Snapchat無疑是繼Facebook之後受到全球媒體追捧的寵兒,也可預料股票上市後會掀起一波熱潮。但是這家估值超過250億美元的明星企業,至今還無法向社會大眾證明它的獲利能力,無論是全球化的布局或生態系的建立,也都顯露出力有未逮的一面。這一點也可說是在伊凡・斯皮格爾個人耀眼光環之下,不免讓人感到有些隱憂的地方。

Snap公司要如何重塑人人手中都有的相機,全世界都在看。對於這家希望改變人們生活與溝通方式的前衛科技公司,究竟給我們帶來的是嶄新的溝通思維,或者只是一時的目眩神迷,也許目前還難以下定論,還需要多一點時間觀察。

本文收錄於英語島English Island 2017年3月號
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